Agenpet – Accertare la presenza di Sars-Cov-2 nell’organismo grazie al fiuto dei cani. Questo è l’obiettivo di un percorso partito nel Regno Unito e che vede una collaborazione tra l’associazione Medical Detection Dogs la London School of Hygiene and Tropical Medicine e la Durham University.

L’associazione ha sempre adottato un approccio scientifico rigoroso al suo lavoro e ha prodotto più di una dozzina di articoli di ricerca peer review che supportano la sua convinzione che ogni malattia ha il suo odore unico. 

In passato alcune ricerche avevano notato come il fiuto dei cani fosse in grado di capire se una persona è affetta o meno da alcune malattie come la malaria. L’associazione ha avviato il percorso per permettere agli animali di seguire una fase di addestramento che avrà la durata di sei settimane.

In questo modo, spiegano gli organizzatori, se il percorso sarà concluso con successo, il fiuto dei cani potrà essere utile al mondo scientifico nella lotta al Coronavirus. La Medical Detection dogs aveva già avviato un addestramento specifico dei suoi cani per rilevare malattie come il cancro, il Parkinson e le infezioni batteriche, proprio annusando alcuni campioni prelevati dai pazienti.

Una volta addestrati , i cani potrebbero anche essere utilizzati per identificare i viaggiatori che entrano nel paese infetti dal virus o essere dispiegati in altri spazi pubblici. 

Claire Guest, CEO e co-fondatrice di Medical Detection Dogs afferma: “In linea di principio, siamo sicuri che i cani possano rilevare COVID -19.  Stiamo ora cercando in come possiamo cogliere in modo sicuro l’odore del virus dai pazienti e presentarlo ai cani.  

“L’ obiettivo è che i cani saranno in grado di sottoporre a screening chiunque, compresi quelli asintomatici e dirci se devono essere testati. Questo sarebbe veloce, efficace e non invasivo e assicurerebbe che le risorse limitate per i test del SSN vengano utilizzate solo dove sono realmente necessarie.  

Il professor James Logan, capo del Dipartimento di controllo delle malattie presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine, e direttore di ARCTEC, ha dichiarato: “I nostri precedenti lavori hanno dimostrato che i cani possono rilevare gli odori degli esseri umani con un’infezione da malaria con estrema precisione – al di sopra del Standard dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per una diagnostica. 

“Sappiamo che altre malattie respiratorie come COVID-19, cambiano l’odore del nostro corpo, quindi c’è un’alta probabilità che i cani saranno in grado di rilevarlo. Questo nuovo strumento diagnostico potrebbe rivoluzionare la nostra risposta a COVID-19 a breve termine, ma in particolare nei prossimi mesi, e potrebbe avere un profondo impatto “. 

Il professor Steve Lindsay dell’Università di Durham afferma: “Se la ricerca avrà successo, potremmo usare i cani di rilevazione C OVID -19 negli aeroporti alla fine dell’epidemia per identificare rapidamente le persone portatrici del virus. Ciò contribuirebbe a prevenire il riemergere della malattia dopo che abbiamo messo sotto controllo l’attuale epidemia.  

 

 

 

 

 

 

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